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¿Cuáles son los fundamentos de la congelación de alimentos?

frutas congeladas

Cada año se introducen en el mercado cientos de nuevos alimentos congelados. Algunos alimentos congelados pueden ser gourmet, otros no contienen gluten y otros pueden ser menos especializados. En esta publicación de blog, exploraremos ¿Cuáles son los fundamentos de la congelación de alimentos?, incluido cómo se inventó y qué constituye un alimento congelado de calidad. 

Los fundamentos de la congelación de alimentos implican mantener bajas temperaturas para frenar el crecimiento bacteriano, asegurando Embalaje adecuado para evitar quemaduras en el congelador.y comprender la compatibilidad con la congelación de diferentes alimentos para preservar el sabor y el valor nutricional.

¿Cómo se inventaron los alimentos congelados?

Alimentos congelados ha existido durante milenios en climas donde los alimentos podían congelarse de forma natural. En China, por ejemplo, la gente conservaba los alimentos en bodegas de hielo ya en el año 1000 a.C. La congelación es una excelente y método rentable para conservar los alimentos. Sin embargo, no fue hasta la década de 1920 que Clarence Birdseye, a quien se le atribuye la invención del método de congelación rápida, nos dio los tipos de alimentos congelados que conocemos hoy.

Mientras vivía y trabajaba en Labrador, NF, Canadá, Birdseye se dio cuenta de que los peces que él y los inuit locales estaban capturando se congelarían casi de inmediato cuando los sacaran del agua. Para deleite de Birdseye, notó que el El pescado se mantuvo delicioso incluso después de descongelarlo varios meses después.. Luego teorizó que si los alimentos pudieran congelarse lo suficientemente rápido, mantendrían niveles similares de sabor y textura que cuando estaban frescos.

Los dos métodos de Birdseye para congelar alimentos rápidamente

Birdseye desarrolló dos métodos para congelar alimentos rápidamente. Ambos métodos emplearon una forma innovadora de envasar previamente los alimentos. En el primer método, el El paquete se sostiene entre dos correas metálicas y se enfría a entre -40 °F y -45 °F. con una solución de cloruro de calcio.

La segunda técnica, y más común, consiste en dos placas de metal huecas que se enfriaban mediante la evaporación de amoníaco a -25 °F, lo que mantenía los alimentos congelados bajo presión. Con este método, se tardaron unos 30 minutos en congelar verduras y frutas a 0 °F, mientras que congelar la carne tomó alrededor de 90 minutos. En total, Birdseye recibió la friolera de 168 patentes relacionado con su método de congelación rápida, que incluía todo, desde materiales de embalaje y almacenamiento hasta transporte.

Impacto de los alimentos congelados: de la conveniencia a un fenómeno del mercado global

Desde entonces, la tecnología de los alimentos congelados y los métodos de conservación de los alimentos congelados han avanzado hasta incluir incluso Opciones más saludables y envases ecológicos., permitiendo que los alimentos permanezcan más frescos y nutritivos durante períodos más prolongados.

En las tiendas de comestibles hay pasillos enteros completamente dedicados a los alimentos congelados. En 2010, por ejemplo, durante la llamada Gran Recesión, Las ventas de alimentos congelados crecieron 3,1%. Para 2028, el Se espera que el mercado mundial de alimentos congelados alcance los $385.04 mil millones. a una tasa de crecimiento anual compuesto (CAGR) de 5.98% entre 2021 y 2028.

La congelación es una de las formas más fáciles, convenientes y métodos que requieren menos tiempo de conservación de alimentos. Sin embargo, existen varios tipos de alimentos que son más difíciles de congelar rápidamente de manera efectiva, como productos con alto contenido de agua, varios alimentos cocidos con almidón (arroz y fideos cocidos) y algunos productos a base de crema.

Un tazón con comida congelada
La congelación se considera el método más conveniente de conservación de alimentos.

¿Qué factores afectan la calidad de los alimentos?

El estado de los alimentos frescos en el momento de la congelación determinará la calidad de los alimentos congelados. En otras palabras, la calidad de los alimentos congelados no puede ser mejor que antes de congelarlos. También, La congelación no esteriliza los alimentos. como lo hace el enlatado. Los efectos de conservación de la congelación se limitan a frenar el crecimiento de microorganismos y los cambios químicos. A continuación se detallan algunos de los factores más comunes que influyen en la calidad de los alimentos congelados.

  • Enzimas

Todos los productos frescos contienen enzimas que ayudan a que la fruta o verdura madure y madure. La congelación de frutas y verduras es más lenta pero no detiene completamente la acción de la enzima. Si no se desactivan adecuadamente, estas enzimas pueden afectar el color, el sabor, la textura y la pérdida de nutrientes durante el almacenamiento. 

Congelar, calentar o introducir ciertos compuestos químicos puede controlar la acción de las enzimas. La congelación ralentizará la actividad enzimática en la carne y algunas frutas lo suficiente como para que se necesite poco o ningún tratamiento adicional. Otras frutas y verduras requieren escaldado. para desactivar sus enzimas. El proceso de escaldado consiste simplemente en un breve escaldado en agua hirviendo o vapor.

  • Microorganismos

Congelar también detiene el crecimiento de microorganismos que puede provocar el deterioro de los alimentos y enfermedades. Sin embargo, el proceso de congelación no destruirá los organismos: comenzarán a multiplicarse una vez que los alimentos se descongelen y se dejen a temperatura ambiente.

  • Aire

Si está mal empaquetado, el oxígeno en el aire Puede cambiar los sabores y colores de los alimentos congelados..

  • Cristales de hielo

Antes de la congelación instantánea, los alimentos solían congelarse lentamente. Como consecuencia, tuvieron tiempo de formarse grandes cristales de hielo dentro de los alimentos. Cuando un cristal de hielo perforó y rompió la membrana de las células alimenticias, todos los El agua dentro de la celda se escaparía durante la descongelación., alterando tanto el sabor como la textura de los alimentos. La velocidad de la congelación repentina evita la formación de grandes cristales de hielo que provocarían su degradación.

  • Temperaturas fluctuantes

Mantener una temperatura constante del congelador de 0 grados Fahrenheit o menos garantizará la máxima calidad. A medida que aumenta la temperatura, disminuye la vida útil de los alimentos congelados. Por ejemplo, los frijoles congelados mantenidos a 0°F tienen una vida útil de un año, los frijoles mantenidos a 10°F tienen tres meses, mientras que los mantenidos a 30°F tienen solo tres semanas. Las fluctuaciones de las temperaturas bajo cero también pueden provocar el crecimiento de cristales de hielo y evaporación de la humedad.

  • Evaporación de humedad

Cuando los alimentos no están protegidos adecuadamente, pueden pierde humedad, sabor, color y textura. La evaporación de los cristales de hielo también puede ocurrir en la superficie de los alimentos, lo que provoca quemaduras por congelación. Esta es un área seca, marrón y dura que es segura para comer pero no deseable.

¿Qué son el procesamiento y pretratamientos previos de los alimentos?

Como se mencionó anteriormente, el nivel de calidad de cada alimento antes de congelarlo es un factor importante en el éxito general del proceso de congelación. Por lo tanto, materiales de alta calidad basados en Es necesario mantener las normas y grados de los alimentos. para obtener productos congelados de alta calidad similar. Estos estándares y grados de alimentos involucran la frescura y la sostenibilidad de la congelación del producto, los nutrientes del suelo para los alimentos de origen vegetal, los factores dietéticos para los alimentos de origen animal y los métodos de cosecha y sacrificio utilizados.

Además, tras su recolección o sacrificio, estos alimentos se someten a una serie de tratamientos previos. Técnicas como el escaldado ayudan a desactivar enzimas que podrían degradar la calidad de los alimentos. Cocinar puede mejorar el sabor y la textura, mientras que enfriar prepara los artículos para el proceso de congelación. La incorporación de antioxidantes puede prevenir cambios indeseables en sabor y color, particularmente en alimentos grasos. Un sistema de cinta transportadora personalizado juega un papel importante para garantizar que estos pretratamientos se ejecuten de manera eficiente, preparando el escenario para el proceso de congelación final.

Un transportador gentil para el procesamiento de alimentos congelados
Una cinta transportadora para alimentos está diseñada para productos alimenticios específicos.

Asegúrese de estar familiarizado con algunas de las técnicas de congelación más importantes

El arte de conservar los alimentos mediante la congelación se ha ido perfeccionando a lo largo de los años, evolucionando hasta convertirse en una ciencia con varias técnicas adaptadas a diferentes alimentos y propósitos. A medida que los consumidores exigen productos congelados de mayor sabor y duración, comprender estos métodos de congelación se vuelve crucial. 

Dicho esto, he aquí algunos Técnicas comunes para congelar alimentos.:

  • Congelación de placas – En este método, el producto se intercala entre dos placas de metal con presión, generalmente aplicada para un contacto adecuado. Esta técnica sólo se utiliza para productos que vienen en formas o bloques regulares.
  • Congelación por inmersión – Este método utiliza una solución similar a la salmuera a baja temperatura, generalmente de cloruro de sodio, soluciones de azúcar, soluciones de alcohol o soluciones de glicol y glicerol, en la que se sumerge el producto. La congelación se produce a través del intercambio de calor directo. Las soluciones utilizadas deben ser seguras para el sabor, el color, el aroma y la salubridad del producto.
  • Congelación por ráfaga de aire – El aire frío circula a velocidades relativamente altas alrededor del producto. Para generar la tasa de transferencia de calor más rentable, la velocidad del aire debe ser de alrededor de 16 pies/s. Para lograr esto se utilizan varias disposiciones de equipos, como congelación en lecho fluidizado, congelación en cinta, congelación en espiral y congelación en túnel.
  • Congelación criogénica – Esta técnica utiliza gases licuados, como nitrógeno líquido o dióxido de carbono líquido, que se ponen en contacto directo con el producto. Los alimentos están expuestos a una temperatura de -76°F. Aunque tiene un bajo costo de capital y brinda un alto grado de flexibilidad con respecto a la compatibilidad con el tipo de alimento, este método requiere un alto grado de control para lograr una calidad constante.

Preste especial atención al embalaje, almacenamiento y exhibición

Las etapas de envasado, almacenamiento y exhibición también afectarán la calidad general de los alimentos congelados. La pérdida de calidad de los alimentos congelados es gradual, acumulativa e irreversible. Para mantener una calidad óptima, cada etapa de procesamiento, embalaje, almacenamiento y Es necesario abordar la visualización.. Durante todo este proceso de distribución, el producto debe mantenerse a una temperatura máxima de 0°F.

El propio embalaje también debe cumplir varios criterios:

  • Ser atractivo para el cliente,
  • Proteger el producto de la contaminación externa, gases permeables y transferencia de humedad.
  • Permitir una congelación rápida y eficiente,
  • Sea fácil de manejar,
  • Sea rentable.

Se encontró que paquetes laminados de papel de aluminio de alta resistencia ofrecen los mejores resultados debido a su bajos niveles de transmisión de vapor de agua, permeabilidad al oxígeno, transparencia a la luz, estabilidad térmica y mecánica y calidad del sellado.

Mujer en un supermercado recogiendo un paquete de comida congelada
El proceso de envasado debe seguir ciertos criterios para atraer clientes

Con el equipo de manipulación de materiales a granel de Cablevey, experimentará la elevada industria de alimentos congelados

Los alimentos congelados han experimentado una gran evolución desde sus inicios, convirtiéndose en una parte importante de la dieta de muchas personas. Esto ha llevado a la Desarrollo de métodos nuevos y mejorados para congelar alimentos., así como avances en equipos y embalajes.

Con la creciente demanda de alimentos congelados de alta calidad, existe una necesidad paralela de sistemas que garanticen producción y transporte eficientes. Si bien un sistema de cinta transportadora típico sigue desempeñando un papel esencial para cerrar esta brecha, definitivamente debería comprobar los beneficios que puede disfrutar con los sistemas transportadores de discos y cables de arrastre tubulares de Cablevey:

  • Manejo suave

Los productos congelados, especialmente artículos como frutas o piezas congeladas rápidamente individualmente, son susceptibles de sufrir daños. El suave movimiento que ofrece el El sistema de Cablevey Conveyors reduce la rotura del producto y mantiene la calidad de los productos congelados.

  • Transferencia Higiénica

Con estrictas normas de seguridad alimentaria, la industria de alimentos congelados no puede comprometer la higiene. El sistema cerrado de Cablevey evita la contaminación de fuentes externas, asegurando que los alimentos permanezcan limpios y seguros para el consumo.

  • Eficiencia energética

Los sistemas transportadores tradicionales pueden requerir mecanismos de descongelación para evitar que los productos congelados se peguen. Sin embargo, el diseño de transportadores neumáticos puede mitigar dichos requisitos, ahorrando así energía y reduciendo los costos operativos.

  • Versatilidad

Ya sea para transportar guisantes congelados, trozos de carne o pasteles delicados, el sistema Cablevey puede ser Ajustado para satisfacer las necesidades específicas de diferentes productos..

  • Diseño que ahorra espacio

Con un diseño compacto, estos sistemas se pueden integrar en las instalaciones de producción existentes. sin necesidad de grandes modificaciones.

  • Bajo mantenimiento

Menos piezas móviles equivalen a desgaste reducido, lo que lleva a una vida operativa más larga y a un menor tiempo de inactividad.

Explore cuáles son los fundamentos de la congelación de alimentos y deje que Cablevey Conveyors lidere el camino

de cablevey sistemas de transporte de alimentos congelados son adecuados para mover todo tipo de ingredientes de lotes de alimentos y productos terminados de manera cuidadosa y sanitaria. Nuestra cinta transportadora industrial para almacén puede ser Diseñado para dar servicio a cualquier parte del proceso de producción., desde la mezcla, el pretratamiento, la congelación y el envasado. Estamos especialmente orgullosos de nuestros sistemas transportadores modulares de cables y tubos, que se pueden utilizar en una amplia gama de aplicaciones. Contáctenos si desea saber más sobre nuestros sistemas y cómo pueden ser de ayuda en su operación.

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