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Elegir el transportador adecuado para el café

Revista Coffeee Talk

por Tim Larsen, Transportadores Cablevey

La “industria” del café es grande y está en constante cambio. Un artículo del "Estado de la industria" sobre el procesamiento de café cada año no puede capturar todas las mejores prácticas actuales dentro de una instalación de tostado. Además, describir un proceso de tostado en particular no necesariamente le cuenta la historia de qué tan bien se procesa el café.

Este breve artículo ha sido escrito para presentarle algunas ideas sobre el procesamiento de café especial a medida que su empresa comienza a crecer y necesita equipos de transporte.

Elección del sistema de transporte adecuado para el café

A medida que los tostadores avanzan de operaciones de pequeña a mayor escala, deben considerar muchas tecnologías diferentes para satisfacer sus necesidades inmediatas y futuras. Muchas personas también encuentran que los requisitos de hoy se han vuelto más estrictos que antes. Los estándares más altos resultantes del tostado y el empaque del café especial y los próximos requisitos de trazabilidad están haciendo que factores como el nivel de rotura del grano, la contaminación cruzada, la pérdida del producto, la segregación del producto y la contaminación por material extraño sean cada vez más importantes. Si compras el mejor café, ¿no querrías tratarlo de la mejor manera posible?

caféLos transportadores dentro de la industria del tostado de café se dividen en dos categorías básicas:

1. Neumática (usando aire para transportar el café) que incluye

  1. Transportadores de fase diluida al vacío
  2. Transportadores de fase diluida a presión
  3. Transportadores de fase densa al vacío
  4. Transportadores de fase densa a presión

2. Mecánica (usando un dispositivo mecánico para transportar el café) que incluye

  1. Elevadores de cangilones
  2. Transportadores de cadena de arrastre
  3. barrenas
  4. Transportadores de cinta plana
  5. Aero-mecánica
  6. Transportadores tubulares de arrastre con cable y disco
  7. Transportadores tubulares de arrastre con cadena y disco

Hay muchas razones por las que una tostaduría elegiría un transportador en particular. Ciertas demandas, incluido el tipo de café que están utilizando, las limitaciones físicas de las instalaciones e incluso la experiencia personal de un individuo, pueden significar que una tostaduría elegirá un transportador diferente de otro. Este artículo es un intento de revisar los transportadores en el mercado y ayudar a los tostadores a tomar decisiones informadas. Al final del artículo, hay una calificación de puntaje en varias categorías según la percepción del autor. El lector puede ponderar estos puntajes según sus preferencias y determinar el mejor transportador para ellos.

Las categorías consideradas fueron:

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  • Protección del café: nivel de la suavidad con la que se transporta el café. Esto afecta el nivel de rotura del grano y la segregación del café molido. Cuanto mayor sea el número, mayor será el nivel de protección.
  • 2. Protección contra materiales extraños: cuanto mayor sea el número, mayor será el nivel de protección.
  • Protección contra la contaminación cruzada: esto es importante no solo cuando se procesa café orgánico y descafeinado en las mismas líneas que el café normal, sino también cuando se procesa un lote tras otro y se garantiza que la trazabilidad sea sólida.
  • Nivel de limpieza interna/capacidad de limpieza: cuanto mayor sea el número, más limpio será el sistema o más fácil será de limpiar
  • Flexibilidad de configuración de diseño: cuanto mayor sea el número, mejor será el sistema para cumplir con las diferentes configuraciones de diseño.
  • Costo de compra: cuanto mayor sea el número, menor será el costo de compra del sistema.
  • Costo de operación y mantenimiento: cuanto mayor sea el número, menor será el costo de operación y mantenimiento del sistema.

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Transportadores Neumáticos

A menudo se encuentran transportadores neumáticos en tostadurías pequeñas y en grandes instalaciones de tostaduría. Un transportador de fase diluida al vacío, por ejemplo, suele ser el primer transportador que compran las tostadurías debido al hecho de que comprar un sistema venturi pequeño es económico. En muchas situaciones, un sistema neumático también es relativamente barato para las instalaciones de tostado industrial, ya que su naturaleza flexible les permite llegar a muchos destinos con un solo sistema. Las diferencias entre la fase diluida y la densa generalmente se reducen a la suavidad con la que se transporta el café. Sin embargo, todos los transportadores neumáticos tratan el café violentamente de una forma u otra. A veces, esto es solo en los ciclos de purga que se requieren para garantizar que los lotes se separen. A veces, el daño se produce durante toda la transferencia.

Parte de la naturaleza fundamental de los transportadores neumáticos es que airea el café. La implicación es que crea la necesidad de controlar el polvo (ya sea a través de bolsas de filtro o un colector de polvo). También existe la creencia de que la aireación elimina los volátiles del café. Se han hecho intentos para recircular los gases transportados en un esfuerzo por minimizar la pérdida de volátiles. Sin embargo, todavía se considera mejor evitar la aireación del café siempre que sea posible.

Los transportadores neumáticos también se encuentran entre los transportadores menos eficientes disponibles. La energía requerida para recoger el café de una posición estacionaria y transportarlo usando aire es bastante alta. Sin embargo, los transportadores neumáticos tienen sus ventajas. Entre ellos está su capacidad para configurarse en muchos diseños diferentes y su capacidad para transportar café a velocidades muy altas.

Transportadores Mecánicos

Dentro de esta categoría hay muchos tipos diferentes de tecnologías y aquí hay breves resúmenes de sus beneficios y desafíos

Elevadores de cangilones

Estos se han utilizado durante mucho tiempo en las tostadurías de café debido a su bajo costo de compra y bajo nivel de rotura del grano. Sin embargo, sus limitaciones vienen dadas por su falta de flexibilidad en los diseños cuando se requieren largas distancias horizontales. También tienden a tener problemas de limpieza cuando las paredes interiores de la cubierta exterior y la parte inferior de los baldes acumulan polvo de café con el tiempo, lo que genera una contaminación potencial en forma de acumulación de café rancio.

Transportadores de cadena de arrastre

Estos también se han utilizado durante mucho tiempo para el café molido. La aplicación para café en grano entero no es común debido al alto nivel de rotura del grano en la cadena. Tienen un mayor nivel de flexibilidad de diseño, pero su principal inconveniente es el nivel de retención del producto dentro del transportador. Esto es difícil de eliminar y puede provocar contaminación cruzada de un lote a otro.

barrenas

Se utilizan para café molido y en grano entero. Por lo general, las distancias para el grano entero son pequeñas, ya que la rotura del grano puede ser significativa. Además, la limpieza interna puede ser un problema que resulte en un riesgo de contaminación cruzada y la necesidad de desmontar regularmente para limpiar.

Transportadores de banda plana

Estos pueden tratar el café con bastante delicadeza, pero para protegerlo contra materiales extraños, es necesario cubrir el transportador. Esto dará como resultado la acumulación de polvo de café en el interior de la pared, lo que aumentará el riesgo de contaminación cruzada. Además, la flexibilidad del diseño está severamente limitada.

Transportadores Aeromecánicos

Estos tienen una exposición limitada dentro de las tostadurías de café, ya que el café experimenta un tratamiento similar al del transporte neumático en fase diluida. Funcionan pasando un cable y un disco a altas velocidades para airear el café y arrastrarlo junto con los discos. Si bien la aireación es menor que la neumática, da como resultado la necesidad de controlar el polvo y la posible pérdida de volátiles. La flexibilidad de los diseños de los sistemas es moderada.

Arrastre tubular con cable y disco

Estos también usan un cable y un disco, pero funcionan significativamente más lento con los discos empujando el café hacia su destino. El café se trata suavemente sin aireación y sin acumulaciones dentro de las paredes internas, ya que se limpia continuamente con cada revolución. El nivel de protección del café es alto y la energía requerida para operar es baja debido al menor peso del cable.

Arrastre tubular con cadena y disco

Estos funcionan de manera similar al arrastre tubular con cable, excepto que se basan en la cadena más pesada. En consecuencia, el consumo de energía es mayor y la protección del café es menor debido a los enlaces móviles.

A continuación se muestra la tabla resumen de las diferentes tecnologías de transportadores con las calificaciones del autor.

La perspectiva de este artículo es únicamente del autor, que es un ingeniero que ha sido responsable del diseño y la construcción de más de 300 millones de libras por año en capacidad de tostado y envasado. El autor comparte su perspectiva con el objetivo de compartir las mejores prácticas con todos los tostadores de café.

Protección del café Flexibilidad en la configuración del diseño Protección contra materiales extraños Protección contra la contaminación cruzada Nivel de limpieza interna costo de compra Costo de operar y mantener
Transportadores de fase diluida al vacío 2 8 9 7 7 9 2
Transportadores de fase diluida a presión 2 8 9 9 9 7 2
Transportadores de fase densa al vacío 5 8 9 9 9 7 3
Transportadores de fase densa a presión 6 8 9 9 9 6 3
Elevadores de cangilones 9 3 9 7 5 9 5
Transportadores de cadena de arrastre 7 6 9 5 4 8 5
barrenas 6 3 9 5 4 9 5
Transportadores de cinta plana 9 1 7 9 5 9 6
Transportadores aeromecánicos 3 6 9 9 8 6 5
Transportadores tubulares de arrastre con cable y disco 9 7 9 9 9 7 7
Transportadores tubulares de arrastre con cadena y disco 7 8 9 9 9 6 5
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