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Las innovaciones mantienen flexibles los transportadores de procesamiento de alimentos

Transportador Cablevey en forma de U

Las innovaciones mantienen la flexibilidad de los transportadores de cables para el procesamiento de alimentos. Afortunadamente para los fabricantes de alimentos, la tecnología de transportadores no se ha detenido. Varios proveedores han introducido innovaciones este año que mueven la tecnología que mueve sus productos.

Por Bob Sperber, editor de operaciones de planta | 08/08/2011

Bunting Magnetics utilizó su tecnología de detección de metales en el transportador de transferencia magnética de lavado
Bunting Magnetics utilizó su tecnología de detección de metales en el transportador de transferencia magnética de lavado

Para cualquier clase de ingrediente, producto o paquete terminado, hay un transportador adecuado para moverlo por la línea. A pesar de los muchos métodos de transporte utilizados para realizar la tarea, existen elementos comunes que reflejan las necesidades de los procesadores de alimentos. Estos incluyen características y opciones que ahorran espacio, fomentan la seguridad y el saneamiento, reducen el mantenimiento y el tiempo de inactividad y preservan la integridad del producto.

Por supuesto, en un proceso bien administrado, las funciones funcionan de manera sinérgica, de modo que el saneamiento rápido y sencillo reduce el tiempo de inactividad; el manejo cuidadoso del producto mejora la calidad del producto y reduce el desperdicio; e incluso los diseños de equipos que ahorran espacio juegan un papel en la rentabilidad de la planta cuando los diseños inteligentes conducen a una instalación más rápida y, al igual que con las mejores innovaciones, la capacidad de hacer más con menos.

La tecnología de transportadores no se ha detenido.

Varios proveedores han introducido innovaciones este año que mueven la tecnología que mueve sus productos. Algunos desarrollos recientes:

Tecnología clave (www.key.net), Walla Walla, Washington, conocido por sus sistemas de transportadores vibratorios, introdujo un nuevo tipo de transportador llamado Horizon a principios de este año. El transportador de movimiento horizontal mueve el producto con una nueva unidad basada en tecnología de masa rodante que utiliza un movimiento deslizante suave en lugar de un movimiento vibratorio de arriba hacia abajo. Eso minimiza la rotura y la pérdida de recubrimiento para minimizar la rotura del producto. Esto lo hace adecuado para muchos productos alimenticios frágiles, sazonados, recubiertos y congelados, además de que evita la acumulación en el transportador.
Además de los flujos de un solo componente, el movimiento deslizante es ideal para mezclas como la mezcla de frutos secos o granola, que se pueden transportar sin separación para una "fuerte garantía de que dentro de cualquier paquete dado, obtendrá resultados muy precisos en un producto combinado”, dice Steve Johnson, gerente de marketing de productos.

Key Technology presentó a principios de este año un transportador de movimiento horizontal: el Horizon.
Key Technology presentó a principios de este año un transportador de movimiento horizontal: el Horizon.

A El impulsor de "lubricación de por vida" que reduce el mantenimiento y se mueve con la bandeja funciona significativamente más silencioso que los modelos vibratorios y se puede montar en cualquier lugar a lo largo de la bandeja del transportador, incluso delante o debajo de la bandeja. Esto, junto con la flexibilidad de instalar Horizon en el suelo o suspenderlo del techo, se adapta a las limitaciones de espacio de los usuarios.

El sistema de transmisión puede mover el producto a velocidades de hasta 42 pies por minuto en un solo transportador continuo de hasta 100 pies de largo. La capacidad de dirección inversa se suma a la flexibilidad del sistema.
Otra empresa que amplía su tecnología es Bunting Magnetics (www.buntingmagnetics.com), Newton, Kan. La empresa utiliza su experiencia en detectores de metales para el transportador de transferencia magnética de lavado, que cuenta con acero inoxidable para facilitar la limpieza y reducir el tiempo de inactividad en aplicaciones en las que los procesadores necesitan mover el producto hacia arriba y a través de una planta rápidamente, como el transferencia de latas llenas o vacías a lo largo de un proceso, desde procesos basados en vapor hasta estaciones de llenado y etiquetadoras. “Es perfecto para aplicaciones de manejo de latas donde hay cambios en las elevaciones”, dice Charles Whitt, director de marketing.

De hecho, la aplicación más común para estos transportadores es una línea de latas de alta velocidad, que normalmente opera entre 100 y 600 latas por minuto. Los magnéticos brindan el espacio y el posicionamiento adecuados sin atascos de productos, porque el diseño es "más simple y menos complicado que los típicos transportadores de elevación por compresión no magnéticos", dice Whitt. Además, el modelo de lavado es la elección para los requisitos sanitarios, que estos transportadores cumplen con acabado de acero inoxidable sanitario o apto para uso alimentario; cinturones de calidad alimentaria; motores y transmisiones de lavado completo; y cojinetes de lavado compuestos.

Las características de diseño incluyen imanes cerámicos o de tierras raras especialmente diseñados que estabilizan las latas a altas velocidades y elementos magnéticos que se adaptan a la medida del tamaño, el peso y la velocidad de la lata. Las características sanitarias y de lavado junto con las bandas "sin fin" ayudan a que estos transportadores "casi no requieran mantenimiento", dice Whitt.
Para ahorrar espacio, estos transportadores brindan una transferencia de bajo perfil de tapas o latas a estaciones de llenado donde el espacio es restringido y muy reducido.

Cablevey mantiene el flujo de granos al tostador de café Probat-Burns en Apffel's Coffee en Santa Fe Springs, California.
Cablevey mantiene el flujo de granos al tostador de café Probat-Burns en Apffel's Coffee en Santa Fe Springs, California.

Un diseño diferente en el transporte es el transportador de arrastre tubular de Cablevey Conveyors

(www.cablevey.com), Oskaloosa, Iowa. Sobresalen en el manejo cuidadoso de los materiales, incluido el café tostado en grano entero, los bucles y hojuelas de cereales, así como las nueces. Este tipo de transportador utiliza paletas en forma de disco accionadas por cable para jalar el producto a través de tuberías sanitarias cerradas. El diseño cerrado protege el producto de las condiciones ambientales y evita que el polvo se escape. Además, los vuelos brindan un manejo suave para evitar aplastar nueces o incluso hojas de té. Clean-In-place es rápido y fácil gracias al diseño de circuito cerrado.

La capacidad de instalar transportadores de arrastre tubulares en configuraciones horizontales, verticales y curvas ahorra espacio y puede eliminar la reingeniería de plantas y procesos. Y con un tamaño máximo de motor de 5 amperios para el sistema más grande, en comparación con los transportadores tradicionales que usan 10 veces más potencia, los transportadores de arrastre tubular reducen en gran medida los requisitos de energía y el ruido de la planta.

“Todos hemos tenido la experiencia de caminar por una planta con tapones para los oídos, máscaras, anteojos y cascos, y eso sigue siendo necesario, pero hemos visto una reducción drástica de material particulado en el aire porque cada sistema que instalamos está cerrado”. dice Karl Seidel, gerente de marketing.
Según el tamaño de la tubería (los diámetros varían de dos a seis pulgadas), el rendimiento varía de 75 a 1,240 pies cúbicos por hora, moviendo el producto a una velocidad promedio de 100 pies por minuto para un "rendimiento de baja velocidad pero respetable donde los sistemas más tradicionales podría dañar los materiales”, dice Seidel.

La plataforma transportadora de acero inoxidable AquaPruf de Dorner Manufacturing, (www.dornerconveyors.com), Hartland, Wis., ofrece una opción higiénica conveniente para las plantas que utilizan curvas en un entorno de lavado. Se utiliza principalmente para optimizar el espacio disponible en el área de procesamiento, donde las curvas reducen la cantidad de transferencias, así como para mover productos dentro y alrededor de equipos, pilares y otras obstrucciones.

“El uso de curvas reduce la cantidad de transferencias requeridas y, por lo tanto, también reduce el potencial de pérdida de productos”, dice Mike Hosch, director de desarrollo de nuevos productos.
El diseño de las secciones de la curva es una mejora con respecto a los diseños tradicionales que usan sujetadores para quitar los sujetadores de cadena de plástico de la curva y esto, combinado con la cola abatible de la plataforma, las ventanas de limpieza y el diseño higiénico, permite una operación rápida y segura. saneamiento eficaz. “La cadena simplemente se levanta fuera de la curva”, dice Hosch, y agrega: “El acceso al interior del marco del transportador es literalmente solo unos segundos y no requiere herramientas”.

La función "sin herramientas" es un reclamo de velocidad y saneamiento a la fama de este diseño. En funcionamiento, la correa de Dorner se sujeta por el borde exterior y se desliza a lo largo de una tira de guía en el borde interior. Se han eliminado las herramientas porque este diseño proporciona la tolerancia suficiente para permitir que el usuario empuje la cadena desde el borde interior hacia el borde exterior. Esto elimina la necesidad de usar sujetadores que, en otros diseños, deben estar en su lugar durante la operación y retirados para la limpieza o el mantenimiento.

Al final de la línea está la línea de fondo. Los usuarios de procesamiento de alimentos deben calcular su retorno de la inversión en función de factores exclusivos de sus propias operaciones. Al hacerlo, es importante mirar más allá de la huella mecánica del propio transportador.
“En algunas aplicaciones, los clientes han calculado un ahorro de 30 a 40 horas de producción al año al incorporar AquaPruf Conveyors en sus instalaciones de procesamiento”, dice Hosch, y agrega que las aplicaciones complejas también pueden llevar a los clientes a considerar el ahorro de agua, energía y productos químicos durante el saneamiento.

"Recientemente, algunos de los mayores procesadores de almendras, maní y cereales del mundo nos han contratado", dice Seidel. “Esto ha ocurrido después de muchas pruebas, solución de problemas y respuesta a las solicitudes realizadas por estos procesadores. Obviamente, aquí es donde entra en juego una combinación de atención y personalización”. Señala que Procter & Gamble instaló un sistema en México e informó que “el sistema se pagó solo con los costos de electricidad durante el primer año”.

Otro aspecto a tener en cuenta en las especificaciones es la flexibilidad. Además de especificar los sistemas, las opciones y los complementos correctos, los procesadores deben considerar cómo una unidad servirá efectivamente a la producción ascendente y descendente hoy y en el futuro. En este sentido, los vendedores de transportadores en su conjunto han estado haciendo un buen trabajo al seguir la tendencia hacia equipos y controles modulares, así como también mecánicos. No importa la necesidad, siempre hay un sistema que se adapta a las necesidades de hoy mientras se adapta para cumplir con los requisitos de configuración de productos, paquetes y líneas del mañana.

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