Informe sobre el estado del transporte 2023

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¿Cuáles son las normas sanitarias para el transporte en el procesamiento de alimentos?

Pasta sobre transportador de rodillos

En la industria alimentaria, se pueden utilizar varios métodos diferentes para mover material de un punto a otro. Pero ¿cuáles son los Normas sanitarias para el transporte en el procesamiento de alimentos.? ¿Qué precauciones deben tomar los fabricantes de alimentos al utilizar sistemas de manipulación de materiales? Continúe leyendo para encontrar las respuestas a estas preguntas y saber qué soluciones son las mejores para su aplicación.

La importancia del saneamiento en el procesamiento de alimentos

En los Estados Unidos, Las enfermedades transmitidas por los alimentos afectan a unos 48 millones de personas. cada año. Además, alrededor de 128.000 de estos casos ponen en peligro la vida o provocan la muerte. Con cifras como estas reportadas por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), es evidente que mantener los alimentos seguros se ha convertido en una de las preocupaciones más importantes de nuestra nación. El Ley de Modernización y Seguridad Alimentaria de la FDA (FSMA) tiene como objetivo proteger al público centrándose en hacer que la producción de alimentos sea más segura. 

Es más, la FSMA ha introducido nueva legislación que requerirá medidas preventivas específicas. Medidas a tomar para evitar que ocurran eventos de contaminación.. El objetivo final aquí es pasar de reaccionar ante los eventos de contaminación después de que hayan ocurrido a ser proactivos en la prevención de que estos incidentes ocurran. Lo que esto significa es que las plantas de alimentos ahora están obligadas por ley a implementar ciertos estándares antes de que el material pueda transportarse mediante cintas transportadoras u otros sistemas transportadores automatizados.

Limpieza versus saneamiento: ¿cuál es la diferencia?

Cuando se habla de procesamiento de alimentos soluciones de transporte, es importante hacer la distinción entre limpieza y saneamiento. Por definición, la limpieza se refiere al proceso de eliminar ciertos tipos de suciedad y desechos de un transportador sistema de cinturón. Si trozos de comida u otros elementos se atascan en grietas y hendiduras, puede limpiarlos con un sistema de lavado a alta presión (ya sea aire o agua). Básicamente, esto alejará los contaminantes del equipo sin matar ningún patógeno al contacto; simplemente los estaría moviendo a un área diferente.

El saneamiento, por otro lado, mata los microorganismos. que pueden estar viviendo en los sistemas de transporte industriales. El saneamiento eliminará toda la materia orgánica de una superficie y al mismo tiempo eliminará las bacterias, el moho y otros organismos nocivos en el proceso.

Cuando se trata de requisitos de seguridad alimentaria, higiene alimentaria y estándares de procesamiento, Los sistemas transportadores deben incluir ambas características.. El equipo debe limpiarse periódicamente para garantizar la seguridad del producto, pero también debe incorporar medidas sanitarias en todo momento para no comprometer de ninguna manera la calidad ni la seguridad de los alimentos.

Tortas en un sistema de cinta transportadora automática durante el proceso de horneado

Las normas sanitarias para el transporte en el procesamiento de alimentos

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) han publicado pautas integrales para equipos de transporte en la industria de procesamiento de alimentos. Estos estándares cubren todo. desde la construcción de sistemas transportadores hasta si se requieren o no guantes para los empleados individuales que trabajarán regularmente con equipos de manipulación de alimentos.

Entonces, ¿cuáles son algunas de las requisitos específicos que deben cumplirse ¿Para que las tecnologías de transporte pasen la inspección de la FDA? Echemos un vistazo a los requisitos con mayor detalle, así como a algunas de las razones por las que estos estándares son tan cruciales.

  • Los transportadores deben construirse libres de grietas y hendiduras donde pueda acumularse el producto. El equipo transportador no debe tener aberturas ni costuras que puedan provocar contaminación o proporcionar acceso para que se produzca actividad de plagas.
  • Los transportadores deben estar hechos de materiales lisos, fáciles de limpiar y desinfectar. Los sistemas de cinta transportadora no deben presentar un riesgo de tropiezo para los empleados que trabajan en el área. Si es necesario, se pueden instalar protecciones de seguridad para evitar este problema.
  • La FDA exige que las plantas procesadoras de alimentos solo utilicen limpiadores de transportadores si también cumplen con estándares sanitarios específicos. Lo que esto significa es que los limpiadores de transportadores deben construirse con materiales que sean seguros para entrar en contacto con los alimentos. 
  • Los limpiadores de transportadores deben usarse de manera que se evite que entren en contacto directo con los productos.
  • La ingeniería del transportador también debe incorporar características que permitan una limpieza y desinfección exhaustiva del equipo de forma continua. Esto significa que los sistemas transportadores deben tener espacios donde los productos puedan caer o ser arrastrados durante el proceso de limpieza.
  • Los empleados que trabajan con maquinaria necesitan una formación adecuada en lo que respecta a los procedimientos y equipos de saneamiento.
  • Hay normas sanitarias para el transporte de alimentos relacionados con la temperatura, los niveles de humedad y la presión del aire, todos ellos factores que pueden afectar la vida útil o la frescura de un artículo. 
  • Los sistemas transportadores de calidad alimentaria deben diseñarse para adaptarse a las necesidades específicas de diferentes industrias (agricultura, carne, aves, sólidos a granel, productos congelados y muchas otras) y su proceso de clasificación.

Lo que necesita saber sobre las normas sanitarias 3-A

Las Normas Sanitarias 3-A representan la guía Principios detrás del diseño y fabricación de equipos. que entra en contacto directo con los alimentos. Estos no son estándares regulatorios sino más bien pautas voluntarias desarrolladas por expertos de la industria para que las sigan las empresas al construir sistemas de transporte en sus fábricas o plantas de procesamiento.

El objetivo principal de los Estándares 3-A es proteger la salud pública adhiriéndose a los más altos estándares de calidad y seguridad. Las empresas no deberían aspirar simplemente a pasar la inspección de la FDA, sino más bien esforzarse por cumplir con estas directrices voluntarias en todo momento para garantizar los mejores resultados posibles cuando se trata de proteger a los empleados y clientes de la contaminación o a los empleados de lesiones. Hay más de 70 estándares sanitarios 3-A diferentes en estas categorías de equipos:

  • Equipos para queso y mantequilla,
  • Equipos de concentración,
  • Transportadores y alimentadores,
  • Granja/leche cruda,
  • filtros,
  • Intercambiadores de calor,
  • instrumentos,
  • Válvulas y accesorios,
  • Buques.
Un sistema de cinta transportadora para comida con galletas

¿Cómo se ven en la práctica las normas sanitarias 3-A? Echemos un vistazo a algunos ejemplos

La preparación de alimentos y los equipos están sujetos a inspecciones de diseño sanitario e instalación de transportadores. Los reguladores de la Los niveles federal, estatal y local realizan inspecciones periódicamente.. Las normas sanitarias 3-A y las prácticas aceptadas 3-A se utilizan como normas sanitarias aceptables para equipos de procesamiento de alimentos y lácteos. 

Estas Normas y Prácticas tienen una larga historia de ayudar a las autoridades reguladoras estatales y federales en su trabajo. Además, algunas regulaciones estatales han incorporado los Estándares 3-A. A continuación se muestran un par de estándares de ejemplo definidos en los Estándares Sanitarios 3-A.

Normas para materiales utilizados en la construcción de transportadores

La sección de materiales describe los criterios para los materiales de construcción del transportador. El sistema de transporte debe ser Construido únicamente con materiales seguros y aptos para uso alimentario. para pasar la inspección y lograr el cumplimiento de las directrices. En muchos casos, el material utilizado variará en función de si el producto entra o no en contacto directo con él durante su uso. Los materiales aceptados no deben ser tóxicos ni inflamables y ser capaces de resistir la exposición a productos alimenticios y productos químicos de limpieza.

Los estándares 3-A utilizan acero inoxidable serie AISI 300. como punto de referencia para muchos tipos de equipos debido a su capacidad para soportar un uso prolongado, resistencia a la corrosión y facilidad de limpieza. No se permite el uso de metales que no estén en la lista de materiales aceptados en equipos de procesamiento de alimentos. Los componentes no metálicos también deben cumplir ciertos requisitos descritos por las normas antes de que puedan usarse para construir transportadores u otros equipos. El caucho, los plásticos, los materiales similares al caucho y otros materiales sintéticos están sujetos a varios criterios específicos.

Los criterios para la fabricación del equipo.

Los criterios de fabricación y construcción de equipos se describen con gran detalle en los Estándares 3-A. El primario La atención se centra en superficies verticales y horizontales lisas y limpias., que son fáciles de mantener sanitarios y a salvo de la contaminación. Los sistemas transportadores de fabricación deben realizarse de manera que no se creen esquinas o bordes afilados en ninguna parte de la superficie exterior.

Los criterios relacionados con el saneamiento incluyen estándares de acabado de superficies, como la suavidad: la superficie debe estar libre de defectos como hoyos, pliegues y grietas. También existen limitaciones en los radios, las necesidades de drenaje, la accesibilidad para la limpieza y la inspección, y las necesidades de diseño para la técnica de limpieza propuesta, incluida la limpieza in situ (CIP), la limpieza fuera de lugar (COP) o la limpieza manual.

 Una mujer examinando productos frente a un transportador de alimentos. 

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Preguntas más frecuentes

¿Cuáles son las normas sanitarias primarias para el transporte en el procesamiento de alimentos?

Las principales normas sanitarias para el transporte en el procesamiento de alimentos implican garantizar que los sistemas de transporte sean Construido de manera que evite la contaminación. y mantiene la limpieza. Esto incluye tener transportadores libres de grietas y hendiduras donde se puedan acumular alimentos o desechos. El equipo transportador debe estar fabricado con materiales lisos, fáciles de limpiar y desinfectar. Además, deben existir medidas de seguridad para evitar riesgos de tropiezo.

¿Cuál es la diferencia entre limpieza y saneamiento en sistemas transportadores?

La limpieza y el saneamiento en los sistemas transportadores tienen diferentes propósitos. La limpieza se refiere a la eliminación de suciedad y residuos del sistema transportador. Implica el uso de limpiadores de alta presión para expulsar los contaminantes del equipo. El saneamiento, por otra parte, va un paso más allá al no sólo limpiando sino también matando microorganismos como bacterias y moho en la superficie del equipo. Tanto la limpieza como el saneamiento son cruciales para mantener la seguridad alimentaria.

¿Qué cubren las directrices de la FDA y el USDA para los sistemas transportadores en la industria de procesamiento de alimentos?

Las directrices de la FDA y el USDA para sistemas transportadores en la industria de procesamiento de alimentos cubren varios aspectos. Estos incluyen la construcción de transportadores, el uso de materiales que sean seguros para el contacto con alimentos, la prevención del contacto directo con los limpiadores de transportadores, la capacitación de los empleados en procedimientos sanitarios y estándares relacionados con la temperatura, la humedad y la presión del aire para mantener la frescura de los alimentos.

¿Qué son los estándares sanitarios 3-A y cómo se relacionan con los sistemas transportadores en el procesamiento de alimentos?

Las Normas Sanitarias 3-A son Directrices voluntarias para el diseño de equipos. en contacto directo con los alimentos. Destacan mantener los más altos estándares de calidad y seguridad en la industria procesadora de alimentos. Si bien no son reglamentarios, el cumplimiento de estos estándares garantiza la mejor protección posible contra la contaminación y las lesiones relacionadas con los sistemas transportadores.

¿Qué materiales se aceptan para la construcción de transportadores según las normas 3-A?

Según las normas 3-A, los materiales de construcción de transportadores no debe ser tóxico ni inflamabley capaz de resistir la exposición a productos alimenticios y productos químicos de limpieza. El acero inoxidable AISI Serie 300 suele considerarse un material de referencia debido a su durabilidad y facilidad de limpieza.

¿Qué criterios de fabricación se describen en las normas sanitarias 3-A para equipos transportadores?

Los criterios de fabricación en los Estándares 3-A se centran en crear superficies lisas y limpias en equipos transportadores. Esto incluye evitar esquinas afiladas, garantizar la accesibilidad para la limpieza e inspección y cumplir con requisitos de diseño específicos para técnicas de limpieza como limpieza in situ (CIP), limpieza fuera de lugar (COP) o limpieza manual.

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