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La guía definitiva para el procesamiento de alimentos y los alimentos procesados

Alimentos procesados en la tienda

En un mundo donde las delicias culinarias abarcan continentes y culturas, la magia detrás de nuestra amplia gama de ofertas comestibles a menudo pasa desapercibida. En el corazón de esta revolución gastronómica se encuentra la intrincada danza de procesamiento de alimentos y alimentos procesados. Imagínese un gran sistema de cinta transportadora, trabajando incansablemente entre bastidores, llevando los secretos de sabores, texturas e innovaciones. Bueno, estamos aquí para ayudarte a profundizar aún más en este tema, así que sigue leyendo. 

En las últimas décadas, ha habido numerosos avances tecnológicos elaborado en la industria procesadora de alimentos. Junto con el aumento de la demanda, se espera que la industria crezca aún más. En esta guía definitiva, analizaremos más de cerca los alimentos procesados y la tecnología utilizada para producirlos y manipularlos. 

Procesamiento de alimentos e industria de alimentos procesados 

Con el aumento de la urbanización y el crecimiento de los ingresos de la clase media, el consumo de alimentos procesados ha aumentado. Por lo tanto, el mercado de alimentos procesados se ha ido expandiendo constantemente. Las previsiones indican una aumentar de $53.2 mil millones en 2019 a $64.7 mil millones para 2024, con una tasa de crecimiento anual de 4,0%.

Cuando se trata del mercado mundial de equipos de procesamiento y manipulación de alimentos, las cifras son aún mayores. En 2019, el La industria de alimentos procesados estaba valorada en alrededor de $137,2 mil millones. y es Se espera que alcance $196.6 mil millones para 2025. a una CAGR de 6.2%. 

¿Qué son los alimentos procesados?

En su definición más amplia, alimentos procesados es bastante todo lo que necesita pasar por algún proceso antes de ser consumido. En otras palabras, todo, desde pan, queso, cereales para el desayuno, alimentos enlatados, frutas y verduras congeladas, mantequilla de maní, frutas secas, embutidos, comidas congeladas y todo lo demás, puede clasificarse como alimento procesado. 

Aunque los alimentos procesados se asocian comúnmente con la obesidad, las enfermedades cardíacas, la diabetes u otros problemas de salud, la realidad es algo diferente. De hecho, en muchos casos, el procesamiento de alimentos aumentará la seguridad de los mismos. La leche, por ejemplo, debe pasteurizarse (un tratamiento de procesamiento térmico) para eliminar las bacterias dañinas. Otro Los alimentos requerirán cierto grado de procesamiento. incluso antes de que puedan llegar a ser aptos para el consumo. 

¿Cómo funcionan los equipos de procesamiento de alimentos?

Los equipos de procesamiento de alimentos representan un término general que cubre numerosas máquinas, componentes y sistemas utilizados para cocinar, manipular, preparar, conservar, envasar y almacenar diferentes tipos de alimentos procesados. En la mayoría de los casos, los equipos de procesamiento de alimentos se utilizan para aumentar la palatabilidad y digestibilidad de los alimentos así como extender su vida útil.

Equipos modernos utilizados en el procesamiento de alimentos
Este equipo se utiliza principalmente para aumentar el sabor y la vida útil de un producto.

La espada de doble filo de los alimentos procesados en la dieta estadounidense

Los alimentos muy procesados a menudo contienen altos niveles de sal, azúcar y grasas trans. Este tipo de alimentos ultraprocesados representan alrededor de 58% de todas las calorías y 90% de todos los azúcares añadidos en el dieta tipica americana

Dicho esto, evitar todos los alimentos procesados es casi imposible, especialmente para aquellos que no cultivan sus propios alimentos. Si bien muchos alimentos procesados tienen varios ingredientes agregados a su composición, como aceites, edulcorantes, colorantes y conservantes, muchos también están fortificados con nutrientes como Fibra dietética, vitaminas y minerales.

Alimentos en transportador tubular
Los alimentos ultraprocesados son una gran parte de la dieta del estadounidense promedio

Explore los beneficios de los alimentos procesados

Los alimentos procesados ofrecen numerosos beneficios. Entre estos, podemos incluir una mayor conservación, eliminación de toxinas, mejor consistencia, sabor y más. También eso permite el transporte de alimentos altamente perecederos a distancias mayores desactivando enzimas o microorganismos patógenos que provocarán su deterioro. Cuando estuvieron disponibles por primera vez, los alimentos procesados ayudaron a aliviar la escasez de alimentos y mejorar los niveles de nutrición de las personas en diferentes partes del mundo. 

Los beneficios no reconocidos del procesamiento de alimentos en la cocina moderna

Los alimentos procesados también permitieron reducir las enfermedades transmitidas por los alimentos y patógenos peligrosos que a veces se pueden encontrar en los alimentos crudos. La variedad alimentaria actual sólo es posible gracias al procesamiento de alimentos. 

El transporte de diversas frutas, verduras y otros alimentos exóticos sólo es posible gracias a la aumento de los métodos de conservación durante el procesamiento. También cabe mencionar que el procesamiento de alimentos también ha aumentado considerablemente el sabor de los alimentos actuales en comparación con lo que la gente comía en el pasado. 

Alimentos en transportador de acero inoxidable.
El gran beneficio del procesamiento de alimentos es su conservación

Desglosando el procesamiento de alimentos

El primario propósito detrás del procesamiento de alimentos ha estado en transformar diversos productos agrícolas en alimentos comestibles. Un ejemplo de ello es convertir el grano de trigo que de otro modo no sería comestible en harina cruda. Los métodos industriales de procesamiento de alimentos más complejos también transformarán un tipo de producto alimenticio en otro, como en el caso de la carne cruda en salchichas o las semillas de girasol en aceite de girasol. Algunos métodos de procesamiento también desempeñarán un papel esencial en impulsar la conservación de los alimentos y reducir el desperdicio, aumentar la seguridad alimentaria y reducir el impacto general de la agricultura en el medio ambiente. 

Los alimentos procesados no solo incluyen refrigerios y comidas altamente procesadas como las cenas televisivas. Incluyen todos los diferentes tipos de alimentos que han sido sometidos algún tipo de cambio durante su preparación. Incluso algo tan básico como congelar, hornear, secar, ahumar, salar o enlatar puede incluirse bajo el término general de procesamiento de alimentos. También existen diferentes niveles de procesamiento, que van desde alimentos mínimamente procesados hasta alimentos muy procesados. 

La etapa primaria 

Durante la etapa primaria de procesamiento, los fabricantes de alimentos convertirán diversos productos agrícolas, como trigo o granos de maíz, en ingredientes que se pueden utilizar para procesamiento posterior, como harina o maíz. Numerosos procesos caen dentro de esta categoría, tales como secado, desgranado, molienda y trilla. El enlatado de frutas y verduras, el deshuesado y corte de carne, el trasluz de huevos y la pasteurización de la leche también son procesos que se encuentran en las etapas iniciales del procesamiento de alimentos. 

La etapa secundaria 

La etapa secundaria consiste en convertir los ingredientes listos para usar, generalmente desarrollados durante la primera etapa, en alimentos comestibles. La cocina es un ejemplo típico que cae en esta categoría.. La elaboración de pan, la elaboración de queso o embutidos, la elaboración de cerveza o la elaboración de vino también son ejemplos de procesamiento de segunda etapa. 

La tercera etapa del procesamiento de alimentos

Esta etapa incluye alimentos ultraprocesados que contiene ingredientes adicionales como colorantes y agentes conservantes, sal, azúcar y grasas adicionales, e incluso está fortificado con nutrientes adicionales en fibra dietética, vitaminas y minerales. 

Un primer plano de queso en una rejilla
Los alimentos pueden pasar por tres etapas de procesamiento.

El ciclo de producción de procesamiento de alimentos

Al considerar el ciclo de producción del procesamiento de alimentos, los equipos utilizados se pueden clasificar en función de las funciones específicas y las operaciones unitarias individuales que realizarán. Por ejemplo, durante la etapa de preparación, una de las funciones principales es preparar los materiales para su posterior procesamiento. Dicho esto, el procesamiento de alimentos El ciclo de producción se puede descomponer. en las siguientes etapas:

La etapa de preparación

En la fase de preparación, las materias primas se preparan para su posterior procesamiento. Los pasos clave implican Separar los ingredientes de calidad de los indeseables., asegurando alimentos consistentes y de alta calidad y eliminando contaminantes. Pasar esto por alto puede provocar enfermedades transmitidas por los alimentos. Las técnicas abarcan limpieza, clasificación y pelado, utilizando equipos como separadores de pantalla, lavadoras, tanques, limpiadores ultrasónicos y separadores magnéticos.

La etapa de procesamiento mecánico

Proceso mecanico Altera la forma física del alimento crudo., mejorando la eficiencia del procesamiento posterior y la calidad del producto final. Esta versatilidad crea una gama más amplia de productos alimenticios. Las tecnologías clave en esta etapa son trituradoras de rodillos, molinos de atrición, sierras de cinta, extrusoras de tornillo, agitadores de alta velocidad, molinos coloidales y emulsionantes.

La etapa de procesamiento térmico

Los tratamientos térmicos pueden modificar la estructura química de los alimentos, mejorando el sabor y la calidad nutricional al tiempo que elimina patógenos y enzimas de deterioro. Las herramientas para hornear y asar, como los hornos, se adaptan a productos a base de harina. El escaldado utiliza vapor o agua caliente para mejorar la calidad de los alimentos, mientras que la deshidratación requiere liofilizadores o vacío.

La etapa de pasteurización

Pasteurización, utilizando temperaturas de 158-212°F (70-100°C), desactiva las enzimas de deterioro y los microbios dañinos, ampliando la vida útil de los alimentos sin comprometer la calidad. Los productos comúnmente pasteurizados incluyen cerveza, vino y lácteos. Esto se puede lograr mediante flujo continuo, métodos en contenedor o utilizando intercambiadores de calor de placas y tubos concéntricos.

La etapa de preservación

Cuando el calor no es suficiente para la conservación de los alimentos, intervienen tecnologías alternativas. Preservación químicaLos productos químicos, como el uso de sal, azúcar, ácidos o humo, pueden prevenir el deterioro, aunque alteran el pH y la nutrición. La radiación ionizante puede neutralizar enzimas y microbios, mientras que la refrigeración ralentiza su actividad.

Embalaje y manejo de materiales

El embalaje, una etapa integral del procesamiento de alimentos, se presenta en diversas formas, como latas, bolsas y frascos, cada uno de los cuales requiere tecnologías diferentes. Sus funciones principales incluyen contención, conservación, facilidad de manipulación, porcionado y facilitación del transporte.

Diferentes tipos de sistemas de transporte utilizados en la industria de alimentos procesados

Cuando se trata de equipos de manipulación utilizados en la industria de procesamiento de alimentos, los fabricantes tradicionalmente han confiado en una cinta transportadora para los alimentos. Este tipo de equipo se utiliza generalmente para mover material alimentario a través de la instalación de procesamiento de alimentos, de una estación a otra, desde la preparación hasta el envasado.

Como se mencionó, hay más de un sistema de cinta transportadora personalizado que se utiliza en esta industria. Entre estos, podemos incluir lo siguiente:

  • Elevadores de cangilones – En pocas palabras, un elevador de cangilones es un sistema que utiliza una línea continua de cangilones para transportar material de producto alimenticio procesado en dirección vertical u horizontal. Los más comunes de estos elevadores de cangilones son los centrífugos y los continuos. Además, los elevadores de cangilones centrífugos pueden causar la degradación del producto a medida que los sistemas palean materiales a granel en la bota del elevador hacia los cangilones.
  • barrenas – Están hechos de un tornillo giratorio accionado por un motor giratorio encerrado en un canal o eje. El tornillo gira cada vez que se introduce un producto alimenticio en el sistema, moviéndolo a lo largo de un plano vertical, horizontal o inclinado de un extremo al otro del sinfín. Dependiendo de la aplicación, el producto cae en un contenedor o esclusa giratoria. 
  • Sistemas de transporte neumático – También conocidos como transportadores aéreos, los sistemas neumáticos utilizan aire presurizado para mover productos de un área a otra. Estos transportadores utilizan aire para mover el producto a través de tubos y/o tuberías generándolo por debajo de la presión atmosférica. Entre los muchos transportadores neumáticos diferentes, el más básico es el de fase densa y el de fase diluida. Estos sistemas difieren en términos de tasas de presión y velocidad. 
  • Transportadores de vacío – Estos sistemas funcionan mediante bombas de vacío, que son impulsadas por aire comprimido y pueden controlarse automáticamente. Con este tipo de sistema transportador, el material alimenticio se puede extraer a través de una tubería cerrada en una corriente de aire contenida generada por la bomba. Sin embargo, las altas velocidades a las que se mueven los productos causarán daños en los puntos finales de giros cerrados y puntos de descarga. 
  • Transportadores aeromecánicos – Estos sistemas transportadores constan de una serie de discos montados a intervalos regulares sobre un cable encerrado en un tubo. Un motor empuja los discos a través del tubo a altas velocidades, creando una corriente de aire en movimiento que mueve el producto. Este tipo de sistema transportador no genera polvo ni contaminantes, además de una mínima degradación del producto.

Los transportadores de disco de cable de arrastre tubular son el mejor equipo de manipulación de materiales a granel

Estos sistemas mueva suavemente el material alimenticio a través de un tubo sellado con una cadena de arrastre o un cable que se pasa a través de él formando un bucle. A diferencia de una cinta transportadora tradicional para un almacén, existen en el mercado dos tipos de este sistema: la transportador tubular de cadena de arrastre y transportador tubular de cable de arrastre

Los transportadores de cadena moverán suavemente el material sólido a granel a través de un tubo sellado con una cadena de arrastre en un bucle que se pasa a través del tubo. Los productos alimenticios se mueven continuamente a través del sistema. sin degradación de partículas.

Experimente un movimiento de materiales eficiente y que ahorra energía con transportadores de cable de arrastre tubulares

Los transportadores de cable de arrastre tubulares funcionan igual que los transportadores de cadena de arrastre tubulares, excepto que utilizar un conjunto de cable y disco para transmitir material. En un transportador de cable y disco, los materiales se mueven a través del tubo a velocidades más altas que a través de un transportador tubular de cadena de arrastre. 

En comparación con otros sistemas transportadores, como el sistema de cinta transportadora, utilizado en la industria de alimentos procesados, los transportadores de cable de arrastre tubulares también utilizar menos energía para mover material (motores de 7,5 HP o menos), mientras que la baja velocidad del sistema de arrastre tubular reduce el desgaste de los componentes del sistema. 

Un sistema transportador de discos y cables es autolimpiante, gracias a los limpiadores que limpian continuamente el tubo. También hay un sistema de limpieza in situ (CIP) que permite una limpieza sencilla del equipo. Estos sistemas proporcionan una posibilidad reducida de atrapar residuos de material alimentario y minimizar el contacto directo. Los transportadores de cable también pueden mover material horizontal, vertical, alrededor de esquinas y en ángulos, lo que los hace particularmente útiles en espacios reducidos.

Un transportador tubular para frutos secos
Los sistemas de transporte tubulares protegen los materiales delicados

Maximización de la eficiencia y la seguridad alimentaria en el transporte con los sistemas transportadores de Cablevey

En pocas palabras, las soluciones de Cablevey Conveyors tienen la capacidad para transportar hasta 2,000 pies cúbicos de material cada hora dentro de un tubo sellado sin depender del aire. Ofrecidos en múltiples configuraciones, estos sistemas refuerzan la seguridad alimentaria al prevenir problemas como la mezcla, el deterioro o la contaminación del producto. Si deseas actualizar tu línea de producción con tecnología de última generación, puedes conocer todo sobre estos sistemas visitando contactando a Cablevey Transportadores.

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