Informe sobre el estado del transporte 2023

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Su guía para transportadores de acero inoxidable en el procesamiento de alimentos

Su guía para transportadores de acero inoxidable en el procesamiento de alimentos

Los sistemas de transporte se han vuelto tan omnipresentes en todo tipo de industrias que es fácil olvidar lo esenciales que son para el procesamiento de alimentos. De hecho, sin transportadores, toda la industria de alimentos y bebidas se detendría por completo. Los sistemas de transportadores automatizados desempeñan un papel vital en prácticamente todas las etapas del procesamiento de alimentos, desde el transporte de materias primas hasta el envasado de productos terminados. Además, en la industria de alimentos y bebidas, la higiene es de suma importancia. Es por eso que los transportadores de acero inoxidable son una opción tan popular en este sector (especialmente para transportar alimentos frescos).  El acero inoxidable es fácil de limpiar y desinfectar, lo que lo convierte en el material ideal para el transporte de alimentos de acuerdo con las normas de la FDA. En esta publicación de blog, exploraremos con más detalle el uso de transportadores de construcción de acero inoxidable en la industria de producción de alimentos. También veremos algunos de los beneficios de usar este tipo de transportador y explicaremos cómo puede mantenerlo limpio e higiénico.

¿Qué es el acero inoxidable?

Comencemos por echar un vistazo más de cerca al acero inoxidable. Esta es una aleación de hierro, cromo y, en algunos casos, otros metales como el níquel y el molibdeno. La principal característica del acero inoxidable que lo hace tan adecuado para la manipulación de alimentos es su resistencia a la corrosión. Esto significa que no se oxidará cuando entre en contacto con el oxígeno. El acero regular (acero al carbono), cuando se expone al oxígeno, se transformará en óxido de hierro (óxido). El óxido es poroso y puede desprenderse, convirtiéndose en una excelente fuente de contaminación. El acero inoxidable, por otro lado, forma una capa protectora de óxido de cromo en su superficie que evita que el oxígeno llegue al hierro que se encuentra debajo. Como resultado, es mucho más resistente a la corrosión que el acero normal. Además, el acero inoxidable tampoco es tóxico ni alergénico, lo cual es importante cuando se transportan productos alimenticios.

Beneficios de los transportadores de acero inoxidable

La resistencia a la corrosión es sólo una de las muchas ventajas de utilizar una solución de transporte de acero inoxidable en el procesamiento de alimentos. Echemos un vistazo a algunos de los otros:

  • Sin contaminación del producto – A diferencia de otros materiales que se degradan con el tiempo y liberan partículas en el producto, el acero inoxidable es inerte y no contaminará el material transportado. Tampoco es poroso, lo que significa que las bacterias y otros contaminantes no pueden quedar atrapados en la superficie.
  • Fácil de limpiar y desinfectar: Debido a su superficie lisa, el acero inoxidable es muy fácil de limpiar y desinfectar. Esto es esencial en la industria alimentaria, donde la higiene es de suma importancia. Más adelante entraremos en más detalles sobre la limpieza de las soluciones de transportadores de acero inoxidable.
  • No cambia el sabor de la comida - La desgasificación es un fenómeno que puede ocurrir con ciertos materiales, por el cual liberan gases que pueden cambiar el sabor de los alimentos. El acero inoxidable es completamente inerte y no se desgasifica, por lo que puede estar seguro de que su producto no se verá afectado.
  • Resistente a altas temperaturas – El acero inoxidable puede soportar altas temperaturas sin dañarse. Esto significa que se puede utilizar en aplicaciones en las que el producto que se transporta está caliente.
  • Resistente a bajas temperaturas – Así como el acero inoxidable puede soportar altas temperaturas, también es resistente a las bajas temperaturas. Esto significa que se puede utilizar en aplicaciones en las que el el producto que se transporta está congelado.

Por supuesto, estos no son los únicos beneficios de utilizar un sistema de transporte de alimentos fabricado en acero inoxidable. El acero inoxidable también es un material muy fuerte que puede soportar cargas pesadas, lo que lo hace ideal para su uso en la industria alimentaria.

¿Es sanitario un transportador de acero inoxidable?

Para comenzar a responder la pregunta de si los equipos de procesamiento de alimentos de acero inoxidable son higiénicos, primero debemos entender qué significa el término "sanitario".

En la industria alimentaria, el término "sanitario" se refiere a un entorno o equipo que está libre de contaminantes como bacterias, virus y otros microorganismos. Esto es diferente del término 'limpio', que simplemente se refiere a la ausencia de suciedad visible. Un equipo puede estar limpio pero no higiénico, por ejemplo, si se ha limpiado con una solución de limpieza que está contaminada.

Entonces, son transportadores de acero inoxidable sanitarios?

La respuesta es no, ningún material es inherentemente sanitario. Sin embargo, el acero inoxidable es uno de los materiales más higiénicos que puede utilizar en la manipulación de alimentos. Esto se debe a que no es poroso ni absorbente, lo que significa que las bacterias y otros contaminantes no pueden quedar atrapados en la superficie. También está hecho para una fácil limpieza y desinfección.

Dicho esto, incluso los transportadores de acero inoxidable pueden contaminarse si no se usan y mantienen adecuadamente. Es importante recordar que las bacterias y otros microorganismos están en todas partes: en nuestra piel, en el aire e incluso en el acero inoxidable. Si no se tratan, estos contaminantes pueden multiplicarse rápidamente, comprometer la seguridad de los alimentos y causar enfermedades transmitidas por los alimentos.

Por eso es tan importante seguir buenas practicas de higiene cuando se utilizan transportadores de acero inoxidable. En particular, debe asegurarse de que el transportador se limpie y desinfecte regularmente, incluso si está hecho de un material apto para uso alimentario.

Limpieza y desinfección de transportadores de acero inoxidable

Cada instalación tiene sus propios procedimientos de limpieza y desinfección desarrollados de acuerdo con los productos que se transportan y el nivel de riesgo de contaminación. Sin embargo, hay algunos pasos básicos que puede seguir para limpiar y desinfectar su transportador de acero inoxidable:

  • Elimine la suciedad y los escombros sueltos: El primer paso es eliminar la suciedad y los desechos sueltos de la superficie del transportador. La razón por la que es importante hacer esto primero es que no desea esparcir contaminantes cuando esté limpiando. Puede eliminar la suciedad suelta y los desechos cepillando, aspirando o usando aire comprimido.
  • Pre-enjuague - Una vez que haya eliminado los contaminantes sueltos, debe enjuagar previamente el transportador con agua. Esto ayuda a eliminar las impurezas restantes de la superficie del transportador.
  • Aplicar solución de limpieza – El agente de limpieza que utilice dependerá del tipo de contaminantes presentes y de las recomendaciones del fabricante.
  • Enjuagar - Una vez que haya aplicado la solución de limpieza, debe enjuagar el transportador con agua limpia. Esto ayuda a eliminar cualquier resto de solución de limpieza y contaminantes de la superficie.
  • Inspeccionar - Antes de desinfectar, debe inspeccionar el transportador para asegurarse de que esté limpio. En particular, debe buscar cualquier área que se haya pasado por alto durante el proceso de limpieza.
  • Aplicar solución desinfectante – El paso final es aplicar una solución desinfectante al transportador. Esto ayuda a matar cualquier bacteria restante y otros microorganismos. Una vez que haya aplicado la solución desinfectante, debe enjuagar el transportador con agua limpia.

Tenga en cuenta que es posible que no sea necesario enjuagar algunos agentes desinfectantes, así que asegúrese de consultar las instrucciones del fabricante de la solución.

Aumentar la eficiencia de limpieza

No es ningún secreto que la limpieza, la desinfección y el mantenimiento de los transportadores pueden llevar mucho tiempo. De hecho, según nuestro Informe del estado del transporte 2022, 54% de gerentes e ingenieros de procesamiento de alimentos dijeron que la limpieza y el mantenimiento son los aspectos más desafiantes del transporte. Las razones para esto incluyen:

  • Tiempo de inactividad: cuando los transportadores se desconectan para su limpieza, puede provocar un tiempo de inactividad significativo y una pérdida de productividad.
  • Frecuencia de limpieza: cuanto más a menudo se utilice un transportador, más a menudo será necesario limpiarlo. Esto puede dificultar el cumplimiento de los tiempos y el cronograma de limpieza, especialmente si el transportador está en uso constante.
  • Complejidad: algunos transportadores de manipulación de productos alimenticios son más complejos que otros, lo que puede dificultar su limpieza. Por ejemplo, algunos transportadores tienen muchos rincones y grietas que pueden ser difíciles de alcanzar.

Afortunadamente, existen métodos que puede utilizar para aumentar la eficiencia de su proceso de limpieza. ¿Ha encontrado mecanismos de limpieza en el lugar (CIP)?

Sistemas de limpieza en el lugar

Un sistema CIP es un método de limpieza que utiliza equipos especiales para limpiar las superficies interiores del transportador sin desmontarlo. Los sistemas CIP a menudo se usan en la industria de alimentos y bebidas, ya que son una forma efectiva de limpiar equipos complejos de manera rápida y eficiente. ofertas cablevey dos tipos principales de sistemas CIP:

  • Limpieza en seco - Usar cepillos, cuchillos de aire, discos limpiadores de uretano y esponjas especiales con desinfectantes. La limpieza en seco generalmente se usa para transportadores que mueven material que no está húmedo ni pegajoso.
  • Limpieza húmeda - Uso de chorros de agua, desinfectantes y detergentes. La limpieza húmeda generalmente se usa para transportadores que mueven material húmedo o pegajoso.

En esta época, donde cada minuto cuenta para la productividad, un sistema CIP puede marcar una gran diferencia.

¿Importa el tipo de transportador?

Si elige un transportador de acero inoxidable para su planta de procesamiento de alimentos, ¿importa el tipo de transportador? La respuesta es sí; claro que lo hace. El material del que está hecho el transportador es solo una pequeña parte de la ecuación. También debe considerar el entorno en el que se utilizará el transportador y el tipo de producto que se moverá en el transportador. Aquí están algunas transportadores comunes de fabricación de alimentos:

Cinta transportadora

Quizás el más extendido de todos los transportadores, los transportadores de banda se utilizan generalmente para transportar productos de peso ligero a medio. Una cinta transportadora se compone de una cinta que descansa sobre dos o más poleas, que a su vez giran sobre ejes. Las poleas y los ejes son accionados por un motor eléctrico. La cinta de este tipo de transportador puede fabricarse con una variedad de materiales. Puede obtener cintas transportadoras de plástico, cintas transportadoras de goma e incluso cintas transportadoras de metal. Sin embargo, no todos representan un transportador apto para uso alimentario. Beneficios:

  • Bueno para materiales frágiles
  • Puede transportar una variedad de productos.

Inconvenientes:

  • No apto para pendientes pronunciadas o transporte vertical
  • No para productos húmedos o pegajosos.
  • Si no está cerrado, presenta un alto riesgo de contaminación.

Transportador de cangilones

Los transportadores de cangilones, o elevadores de cangilones, están compuestos por una serie de cangilones que están conectados a una correa o cadena. Los cangilones levantan materiales, como granos, hasta la parte superior del transportador, donde se descargan en una tolva. Aunque existen transportadores de cangilones horizontales, las opciones de transportadores inclinados son más comunes, ya que ocupan menos espacio y se pueden usar en una variedad de entornos. Beneficios:

  • Baja potencia de conducción: eficiencia energética
  • Bueno para instalaciones con planos de planta pequeños
  • Bueno para inclinaciones y transporte vertical

Inconvenientes:

  • Ridículamente difícil de limpiar y mantener debido a la gran cantidad de piezas móviles.

Transportador neumático

El principio fundamental del transporte de material en transportadores neumáticos es el arrastre. En este tipo de transportador, se utiliza aire para mover materiales a través de un sistema de tubos. Un soplador o una bomba de vacío pueden generar el flujo de aire. Beneficios:

  • Altas velocidades de transporte
  • Bajos costes de mantenimiento preventivo y limpieza.
  • Diseño flexible: adecuado para una variedad de entornos

Inconvenientes:

  • Extremadamente duro con los materiales transportados: los daños materiales son comunes
  • Se requiere mucha potencia para controlar la velocidad.
  • puede ser ruidoso

Transportador de cadena tubular

Un transportador de cadena tubular está compuesto por una cadena que corre dentro de un tubo. Los discos circulares están espaciados uniformemente a lo largo de esta cadena, creando espacio entre ellos para que encaje el material transportado. Los discos se mueven a lo largo del tubo, impulsando el material hacia adelante. Beneficios:

  • Completamente cerrado
  • Se puede utilizar para inclinaciones y transporte vertical
  • Transporte cuidadoso

Inconvenientes:

  • La cadena está en contacto directo con el material transportado: alto riesgo de contaminación
  • Difícil de limpiar y mantener

Transportador de discos y cables tubulares

Guardamos lo mejor para el final. Para tipos de materiales específicos, como cereales para el desayuno, bocadillos, nueces, frijoles, granos de café, arroz y similares, transportadores de discos y cables tubulares son la mejor opción. Estos transportadores funcionan con un principio similar al de los transportadores de cadena tubular, con una gran diferencia: en lugar de cadenas y discos, utilizan cables y discos. No hay contacto directo con los alimentos con el cable, lo que disminuye el riesgo de contaminación. Además, estos transportadores son más fáciles de limpiar y mantener. Beneficios:

  • Completamente cerrado
  • Transporte cuidadoso: adecuado para materiales frágiles
  • Riesgo de contaminación extremadamente bajo
  • Fácil de limpiar y mantener

Inconvenientes:

  • No para materiales viscosos o pegajosos.

¿Qué transportador elegir?

Un sistema transportador de acero inoxidable es tan bueno como la aplicación para la que se utiliza. Diferentes transportadores son más adecuados para diferentes tareas. Para ayudarlo a tomar una mejor decisión, estas son las principales consideraciones que debe tener en cuenta:

  • Tipo de transportador: como hemos visto, hay muchos tipos diferentes de transportadores. Asegúrate de elegir el que mejor se adapte a tus necesidades.
  • Tipo de material: no todos los materiales pueden ser transportados por todos los transportadores. Algunos materiales son demasiado frágiles, mientras que otros son demasiado densos. Asegúrese de que el transportador que elija pueda manejar su material.
  • Rendimiento del transportador – La cantidad de material que debe transportarse jugará un papel importante a la hora de decidir qué tipo de transportador de procesamiento de alimentos elegir.
  • Tamaño y diseño del transportador: no todos los transportadores son adecuados para todas las instalaciones. El tamaño de sus instalaciones y el diseño de su línea de producción jugarán un papel importante a la hora de decidir qué transportador elegir.

Algunas otras consideraciones son el costo del transportador, la eficiencia energética y cuán fácil o difícil es limpiar y mantener el transportador.

Apuesta por un diseño sanitario

Ya hemos explicado cómo ningún material está completamente a salvo de la contaminación. Incluso si elige un sistema de transporte de alimentos que sea fácil de limpiar, siempre existe el riesgo de que bacterias y otros gérmenes entren en los alimentos. Por eso es importante optar por un diseño de transportador sanitario. Un diseño higiénico minimiza el riesgo de contaminación. Incluye:

  • Fácil acceso para la limpieza – El transportador debe diseñarse de manera que permita un fácil acceso para la limpieza. Todas las partes del transportador deben ser accesibles para la limpieza y no debe haber puntos muertos donde se puedan acumular bacterias.
  • Sin trampas en el marco del transportador – El diseño del marco del transportador debe evitar que los alimentos queden atrapados en él. Todos los alimentos deben poder caer libremente del transportador, sin quedar atrapados en ningún rincón o grieta.
  • Sin áreas donde se pueda acumular agua – El transportador debe estar diseñado para evitar que el agua se acumule en cualquier parte del mismo. Todas las áreas húmedas deben drenarse rápidamente y no debe haber lugares donde el agua pueda acumularse.
  • Sin sujetadores - Se deben usar soldaduras en lugar de sujetadores para evitar que los alimentos queden atrapados en ellos.

Es lógico que decidir exactamente qué tipo de transportador de acero inoxidable elegir para su planta de procesamiento de alimentos sea una gran decisión. Pero con la información correcta, puede tomar la mejor decisión para sus necesidades.

Conclusión

Estas son las principales conclusiones de este artículo:

  • El acero inoxidable no es sanitario por defecto. Pero es un excelente material para transportadores porque es fácil de limpiar y no se oxida.
  • El transportador de cable y disco es el mejor tipo de transportador de acero inoxidable para aplicaciones de procesamiento de alimentos. Estos transportadores de alimentos están completamente cerrados, son suaves y tienen un bajo riesgo de contaminación.
  • Al elegir un transportador industrial, considere el tipo de transportador, el material que está transportando, el rendimiento, el tamaño y el diseño de sus instalaciones y el costo.
  • Asegúrese de elegir un transportador con un diseño sanitario para minimizar el riesgo de contaminación. Un diseño sanitario incluye fácil acceso para la limpieza, sin trampas en el marco del transportador, sin áreas donde se pueda acumular agua y sin sujetadores.

¿Listo para comprar un transportador de acero inoxidable para su planta de procesamiento de alimentos? Podemos ayudarte a encontrar el perfecto para tus necesidades. Póngase en contacto con nosotros hoy Para empezar.

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