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Tecnologías y equipos involucrados en el envasado y procesamiento de alimentos congelados

Un transportador gentil para el procesamiento de alimentos congelados

La congelación instantánea sigue siendo un método popular de conservación de alimentos para el transporte y el almacenamiento a largo plazo. En la industria alimentaria moderna actual, el Tecnologías y equipos involucrados en el envasado y procesamiento de alimentos congelados. desempeñan un papel fundamental para garantizar que los alimentos que consumimos no sólo sean deliciosos sino también seguros y nutritivos. Echemos un vistazo a los equipos de procesamiento de alimentos congelados más comunes en la industria actual y cómo pueden beneficiar a su línea de producción.

La evolución y el impacto de las tecnologías de congelación en la conservación de alimentos

La congelación es un método de conservación de alimentos que se ha utilizado durante miles de años. El campo actual de los alimentos congelados tecnologías incluye una amplia gama de herramientas y métodos para la conservación de alimentos.

A medida que la demanda de alimentos congelados continúa creciendo en todo el mundo, las tecnologías y métodos detrás de su conservación sin duda seguirán avanzando, lo que refleja la humanidad. Búsqueda constante de soluciones mejores y más eficientes..

La historia de la congelación de alimentos

La congelación instantánea es una técnica muy utilizada para conservar alimentos. En la década de 1920, Clarence Birdseye observó las ventajas de congelar pescado. Se dio cuenta de que una congelación más rápida a temperaturas más bajas daba como resultado que el pescado tuviera mejor sabor. En 1925, Birdseye creó un máquina que congela rápidamente verduras para su envío utilizando una solución de agua y salmuera a presión. Esta tecnología permite a los productores vender sus productos congelados en todo el país.

frutas congeladas
La congelación de alimentos se ha convertido en una práctica habitual desde su introducción.

Principales consideraciones para las tecnologías y equipos involucrados en el envasado y procesamiento de alimentos congelados

Además de considerar adquirir una cinta transportadora para el almacén, es necesario explorar todos los aspectos cuando se trata de procesos de congelación de alimentos. Por ejemplo, ¿sabías que hay Más de unas pocas formas de clasificar los equipos modernos. para congelar? Generalmente se puede dividir en dos clases principales según su funcionamiento: integrado en la línea de procesamiento para un flujo continuo y para congelar el producto en lotes.

Hay tres categorías principales de equipos de congelación, según el técnica de transferencia de calor:

  • Congeladores por aire – Utilizando aire frío que circula rápidamente, estos congeladores enfrían los alimentos de manera eficiente. Son el tipo de congelador más común y vienen en una variedad de diseños.
  • Congeladores de contacto – La conducción es el principal mecanismo de transferencia de calor en este proceso. La comida se congela cuando entra en contacto directo con superficies súper frías o cuando se sumerge en un líquido frío.
  • Congeladores criogénicos – Este método aprovecha gases licuados como nitrógeno o dióxido de carbono para alcanzar temperaturas extremadamente bajas.

Según las necesidades específicas, se podría emplear una combinación de estas tres técnicas de transferencia de calor en diseños únicos.

Otros dos grupos que debes tener en cuenta

Según el tipo de producto alimenticio congelado, existen dos grupos principales de equipos. Éstas incluyen Productos congelados rápidamente individualmente (IQF) y productos envasados

Los artículos congelados rápidamente individualmente (IQF) se refieren a alimentos donde cada pieza se congela de forma independiente antes del envasado. Los ejemplos populares incluyen frutas como los arándanos y las fresas, verduras como los guisantes, el maíz y las judías verdes, así como productos del mar como vieiras y camarones. Las aves de corral, incluidos trozos de pollo individuales e incluso productos enteros como pavos congelados, a menudo se someten al proceso IQF.

Alimentos congelados a granel que se envasan antes de congelarse Se conocen como productos envasados.. En el industria procesadora de alimentos congelados, Se emplean varios métodos de congelación.. Sin embargo, para altas tasas de producción, se prefieren los sistemas que se integran perfectamente con las operaciones de embalaje, asegurando un flujo constante e ininterrumpido de productos.

Características clave del diseño integral de equipos de congelación

Equipo de congelación completo, completo con integrado. sistema de cinta transportadora para alimentos congelados y un transportador suplementario para almacenamiento, debe ser diseñado meticulosamente. Esto garantiza que atienda cada fase del proceso de congelación, optimizando cada componente para una máxima eficiencia.

Esto involucra diseño para el cumplimiento higiénico con normas de seguridad y saneamiento y minimizar las tasas de pérdida de productos a través de una operación eficiente. Además, estos sistemas deberían requerir un mantenimiento mínimo, ya que esto juega un papel crucial en la rentabilidad general de la operación.

Especialista comprobando las normas de seguridad.
El sistema de transporte debe cumplir todos los requisitos sanitarios y de seguridad.

Explore los métodos avanzados de transferencia de calor en equipos de congelación de alimentos

Al considerar equipos para congelar alimentos, es crucial reconocer la variedad de métodos disponibles para garantizar una conservación óptima. Las tres amplias categorías de métodos de transferencia de calor desempeñan un papel fundamental en el proceso de congelación, cada una con sus atributos y aplicaciones únicos. Dentro de estas técnicas, la integración de un cinta transportadora para alimentos Es vital. 

No sólo facilitan el movimiento de productos sino que también garantizan una aplicación consistente y uniforme del método de congelación. Las características específicas de estos métodos de transferencia de calor se pueden dividir en las siguientes categorías:

Congeladores de chorro de aire

Estos representan una de las maravillas de la tecnología moderna de conservación de alimentos. Aprovechando el poder del aire frío que se mueve rápidamente, estos congeladores reducen rápidamente la temperatura de los productos alimenticios, garantizando tanto la seguridad como la calidad. Su diseño permite la Congelación rápida y uniforme de artículos., minimizando la formación de cristales de hielo y preservando así la textura y sabor original de los alimentos. Aquí hay diferentes tipos de este equipo:

  • Congeladores afilados – se conocen como salas de granallado y son esencialmente instalaciones de almacenamiento en frío. Por lo general, no hay ningún flujo de aire forzado, lo que resulta en una tasa de congelación lenta. En lugar de productos procesados, esta maquinaria se utiliza a menudo para materiales a granel como cuartos de res.
  • Congeladores de túnel – El aire frío fluye sobre los productos, que se colocan en bandejas o separadores únicos. Estas bandejas o espaciadores están estacionarios dentro del túnel o se mueven a través de él en estantes o carros.
  • Congeladores de cinta – Los sistemas de congeladores de una, varias o bandas en espiral generalmente usan un flujo de aire vertical, forzando el aire frío a través de una capa de producto que se distribuye uniformemente en toda el área de la banda. El congelador de cinta en espiral está diseñado para maximizar el contacto con cada partícula de producto. Entre los tres modelos, ofrece la mayor versatilidad en el manejo de una amplia variedad de productos en un espacio limitado. Los productos comunes procesados en estos sistemas incluyen hamburguesas de carne, filetes de pescado, pasteles y productos de panadería. Estos pueden procesarse en varios estados: crudos o cocidos, y envasados o sin envasar.
  • Congeladores de lecho fluidizado – La fluidización ocurre cuando las partículas de alimentos, que tienen formas y tamaños relativamente similares (como los guisantes), se exponen a un flujo de aire ascendente. Al alcanzar una velocidad específica, estas partículas se separan entre sí y flotan en la corriente de aire. Este proceso permite una congelación más uniforme de cada partícula individual.

Congeladores de contacto

Como su nombre lo indica, emplean el contacto directo entre el medio de congelación y el producto alimenticio para acelerar el proceso de enfriamiento. A diferencia de los métodos que dependen de la circulación del aire, estos congeladores logran Reducción rápida de la temperatura mediante el contacto físico., asegurando una congelación más rápida y a menudo más uniforme. 

Esto puede ser particularmente ventajoso para ciertos alimentos donde Minimizar la formación de grandes cristales de hielo. es esencial para mantener la textura y la calidad general del producto. Estos son los tipos de congeladores que puede elegir:

  • Congeladores de inmersión – Estos sistemas utilizan una solución refrescante, a menudo hecha de sal, azúcar o alcohol mezclado con agua. El producto se sumerge en esta mezcla o se rocía con ella a medida que avanza. Este método se usa comúnmente para congelar pavos y otras aves de corral.
  • Congeladores de placas – Ya sea que estén orientados vertical u horizontalmente, independientemente de que sean manuales o automáticos, los congeladores de placas transfieren rápidamente el calor intercalando el producto entre dos placas metálicas.
  • Congeladores de banda – Estos sistemas están diseñados para congelar finas capas de productos. El producto se moldea y se congela entre dos cintas continuas de acero inoxidable, produciendo una lámina congelada. Los productos comúnmente congelados incluyen purés de frutas, yemas de huevo, salsas, puré de espinacas y otros alimentos líquidos como sopas.

Congeladores criogénicos

En las etapas iniciales del desarrollo del producto, la congelación criogénica es un método beneficioso para el almacenamiento rápido a baja temperatura. Es especialmente útil para enfriar rápidamente productos húmedos, pegajosos o delicados. Una vez que estos productos se hayan fraguado preliminarmente, se pueden congelar completamente usando flujo de aire o congeladores de contacto, que son más adecuados para operaciones a mayor escala.

Ciertos métodos de procesamiento de alimentos utilizan Agentes criogénicos como el dióxido de carbono. o nitrógeno líquido. Estos agentes no sólo aceleran los procesos sino que también minimizan los daños durante la producción.

Frutas congeladas en buen estado
Tenga en cuenta los tres tipos de equipos y elija el más adecuado

Innovaciones en tecnología de envasado de alimentos congelados: adherencia y adaptabilidad

Teniendo en cuenta los requisitos únicos de los alimentos congelados, la tecnología de envasado en este sector ha experimentado una importante evolución. Dependiendo de su contenido de humedad, la mayoría de los alimentos congelados pueden expandirse hasta 9%. Por lo tanto, el material de embalaje no sólo debe adaptarse a estos cambios volumétricos sino también cumplir con estrictas normas. Regulaciones de la FDA para envases de alimentos congelados. El embalaje seleccionado debe:

  • Soporta temperaturas bajo cero de -40°F.
  • Tenga un diseño de empaque de alimentos que ofrezca un buen atractivo visual.
  • Soporte los rigores de los procesos de sellado, congelación, almacenamiento y transporte con una cinta transportadora industrial.

Utilice los materiales de embalaje adecuados

En las complejidades del proceso de embalaje, elegir el material adecuado es primordial. Como parte del sistema general, los equipos de manipulación de materiales a granel desempeñan un papel vital en la gestión y el transporte eficiente de estos materiales. Estos son algunos de los materiales que se utilizan con frecuencia en los envases:

  • Película de polietileno (PE) – Este material es lo suficientemente duradero como para soportar temperaturas tan bajas como -40 °F, cuenta con una resistencia mecánica impresionante y es resistente a pinchazos.
  • derivados de PE – Varios tipos de plásticos, incluidos los envoltorios retráctiles, los materiales rígidos, los plásticos flexibles y los envases de un solo uso, son opciones para el envasado de alimentos congelados.
  • Tereftalato de polietileno (PET) – Este material es resistente a los cambios bruscos de temperatura y normalmente se encuentra en productos aptos para microondas o hervidos directamente en su embalaje.
  • Cartón y papel plastificado – Estos paquetes, utilizados con frecuencia para bienes de consumo de rápido movimiento (FMCG), tienen una vida útil más corta una vez que se sacan del congelador.
  • Latas – Tradicionalmente se utilizaban para el envasado de alimentos congelados. Sin embargo, en comparación con las alternativas más nuevas, no son tan rentables.
  • Laminados de papel de aluminio – Proporcionan un rendimiento óptimo en términos de transferencia de agua, permeación de oxígeno, resiliencia térmica, estabilidad mecánica e integridad del sello.

Garantizar la higiene del embalaje

Mantener una higiene adecuada durante el proceso de envasado de alimentos congelados es de suma importancia. Incluso si la congelación sofoca el crecimiento microbiano, no lo elimina por completo. Después de la descongelación, el crecimiento microbiano se reanudará.

Los productores de alimentos congelados tienen varios métodos de limpieza para sus líneas de envasado. Éstos son algunos de los más utilizados:

Acordeón

  • Limpiar en seco

Este método implica limpiar el artículo y luego empaquetarlo con un paño de microfibra a temperatura ambiente.

  • Limpieza a baja presión

Este procedimiento, a menudo denominado lavado suave, utiliza boquillas de baja presión para rociar agua destilada u otras soluciones para lavar las superficies del producto y del paquete.

  • Limpieza a alta presión

Boquillas de pulverización, secadores de aire y configuración para agua fría/caliente. Por lo general, se incluyen en la limpieza a alta presión para maquinaria de envasado de alimentos congelados.

Fin del acordeón

Tecnología de sellado de envases de alimentos congelados

Un buen sellado garantizará la integridad general. seguridad y calidad del producto final por protegiéndolo del ambiente externo. En función de las necesidades específicas de envasado, tenemos a su disposición varios métodos y máquinas de envasado:

Acordeón 

  • Sellado térmico directo

Este sistema es versátil y especialmente adecuado para materiales de embalaje de plástico más gruesos, como el polipropileno.

  • Sellado por calor por impulso

Este sistema utiliza un pulso eléctrico para calentar un cable, que luego se enfría. El termosellado por impulso ofrece una opción más económica en comparación con el termosellado directo.

  • Sistemas VFFS

El sistema de embalaje VFFS significa Tecnología de formado, llenado y sellado vertical. Integra a la perfección los procesos de formar el paquete, llenarlo con el producto y sellarlo, todo dentro de una única línea de producción.

  • Cerraduras con cremallera

Esta tecnología de sellado está ganando cada vez más popularidad en el sector de los alimentos congelados debido a su mayor comodidad, calidad de embalaje superiory atractivo estético. Con frecuencia, se combina con técnicas de termosellado para obtener resultados óptimos.

Fin del acordeón

Garantizar la calidad y la eficiencia: el papel de los sistemas transportadores en la producción de alimentos congelados

Independientemente del equipo de congelación o envasado, los fabricantes de alimentos congelados deben mantener sus seguridad y calidad de los alimentos estándares durante todo el proceso. Para lograrlo, requieren de un sistema transportador que garantiza este nivel superior de seguridad, minimizando o eliminando por completo el desperdicio de producto durante las etapas de producción y procesamiento de alimentos congelados.

En la mayoría de las aplicaciones de alimentos congelados, un elevador de cangilones y un sistema de cinta transportadora abierta a menudo pueden provocar un importante derrame y calentamiento del producto, un grave problema de calidad y eficiencia. Sin embargo, con el uso de cable, disco y transportadores tubulares, tales preocupaciones se mitigan ya que el producto se mueve dentro de un sistema cerrado. Utilizando tubos transparentes poder eliminar la aparición de manchas negras que ocurre en el producto, lo que muchas empresas han notado al utilizar otros tipos de transportadores. Las soluciones de transporte de Cablevey están diseñadas específicamente para abordar y reducir dichos desafíos.

Alimentos congelados en un sistema de transporte tubular
Asegúrese de utilizar el mejor equipo para sus productos

Redefiniendo la excelencia del transportador: el compromiso de Cablevey con la industria de alimentos congelados

Cablevey Conveyors ha desarrollado sistemas de transporte de alimentos congelados Adecuado para mover todo tipo de ingredientes de lotes de alimentos y productos terminados de forma segura, suave y sanitaria. no importa el material. Estos Se pueden adaptar sistemas versátiles para adaptarse a diversas etapas del proceso de producción, desde la mezcla y el pretratamiento hasta la congelación y el envasado, lo que los hace adecuados para un amplio espectro de aplicaciones.

Los sistemas transportadores de alimentos congelados de Cablevey le ofrecerán muchas Características y Beneficios. Vienen en diferentes tamaños y ofrecer un gama completa de diferentes componentes para cubrir cualquier diseño de instalación y movimiento del transportador necesario. Si desea saber más sobre los transportadores de Cablevey para la industria de alimentos congelados, por favor Contáctenos.

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